Australia: Kiinalaisalus rannikolla – “merkki vihamielisyydestä”

Kiinalainen tiedustelualus Australian länsirannikolla on merkki vihamielisyydestä, Australian puolustusministeri Peter Dutton sanoi tiedotustilaisuudessa Reutersin mukaan.

Australia on seurannut kiinalaisalusta viimeisen viikon ajan. Alus ohitti muun muassa viestintäaseman, jota käyttävät Australian lisäksi muun muassa Yhdysvaltojen ja liittoutuneiden sukellusveneet.

-Pidän sitä vihamielisyyden osoituksena. Erityisesti koska alus tuli niin kauas etelään, Dutton sanoi.

-Se on ollut lähellä sotilas- ja tiedusteluvarustuksia Australian länsirannikolla.

Australiassa on parlamenttivaalit ensi viikon lauantaina 21. toukokuuta ja Kiinan luoma turvallisuusuhka on ollut tärkeässä asemassa vaalikeskusteluissa.

Duttonin mukaan kiinalaisen tiedustelualuksen saapuminen Australian rannikoille tapahtui outoon aikaan suhteessa vaaleihin.

Kiinalaisaluksia on seurattu Australian rannikoilla useisiin kertoihin viime vuosina.

Australian ja Kiinan välejä on hiertänyt myös Kiinan lisääntynyt läsnäolo Salomonsaarilla. Salomonsaaret sijaitsevat Australiasta koilliseen ja niillä on turvallisuussopimus Australian kanssa. Nyt saarivaltio on tehnyt vastaavan sopimuksen myös Kiinan kanssa, mikä lisää Kiinan läsnäoloa Tyynellämerellä ja lähellä Australiaa.

Ariel Huuhtanen

Ariel Huuhtanen